De afgelopen 20 jaar heb ik veel contacten opgebouwd, ontstaan uit verschillende netwerken waarin ik mij begeef of heb begeven. Van onder andere de academische wereld tot de culturele/creatieve sector en de dans -en muziekbranche. Het is een geweldige rijkdom om zo’n gouden en divers netwerk tot je beschikking te hebben. Als (cultureel) verbinder heb ik hiermee veel organisaties verder geholpen en ‘hidden gems’ zichtbaar gemaakt. Ik vind het belangrijk om netwerken die elkaar niet zo snel vinden met elkaar te verbinden. Zo draag ik mijn steentje bij aan de P van Partners. Mijn ervaring is dat daar mooie en interessante dingen uit voortkomen en men meer overeenkomsten of aanknopingspunten ontdekt dan in eerste instantie gedacht.

Portret van Natalja Macnack van Macnack Verbindt – foto Reggy van Liempd

Vragen uit je netwerk

Wellicht zijn onderstaande vragen herkenbaar voor jezelf als ontvangende partij of als vragende partij: ‘We zijn op zoek naar een xxx.’, ‘Wil je dit delen met je achterban?’ en ‘Ken jij een xxx die xxx doet?’ En zo nog veel meer variaties op dat type vragen. De ene keer uitgebreider dan de andere keer. Het leuke is dat zowel de vragen als de inbrengende bedrijven/organisaties/personen erg uiteenlopend zijn.

Wat ik vroeger over het hoofd zag, is de tijd die erin gaat zitten om de connectie uit je netwerk tot stand te brengen met de vragende partij. Omdat mijn opgebouwde netwerk voor mij vanzelfsprekend was, zag ik nog niet in dat het eigenlijk een zeer waardevol en inclusief netwerk was. Een gouden netwerk waar regelmatig op werd ‘ingetapt’ door instellingen die ‘ze’, personen of organisaties met bi-culturele achtergrond, niet konden vinden.

Nieuwe mindset

Op een gegeven moment ben ik bij mezelf te rade gegaan om mijn mindset te veranderen. De aanleiding was een organisatie die het juist vanzelfsprekend vond om een verbindings-fee te hanteren voor de succesvolle verbinding. Het belangrijkste was dat ik mezelf bewust maakte om de waarde van mijn netwerk in te zien. Doordat ik over dit onderwerp begon te spreken met andere culturele en maatschappelijke organisaties, merkte ik dat het vaker voorkomt dat men de waarde van het eigen netwerk onderschat.

Tijdens mijn workshops over samenwerking, verbinding en vergoeding, begon ik het stukje over de waarde van je netwerk mee te nemen. Het topic leeft en ik kreeg hierdoor verschillende verhalen te horen van deelnemers. Ontzettend interessant en deels ook herkenbaar.

Signaal voor bewustwording

De meeste verzoeken die ik ontvang liggen op het gebied van culturele diversiteit. Recentelijk kreeg ik een netwerk verbindingsverzoek binnen van een organisatie. Ik ben het gesprek aangegaan over de waarde van het netwerk om een signaal voor bewustwording af te geven, zodat ook de vragende partij stilstaat bij het feit dat men intapt op een gouden netwerk. Je merkt dat de vragende partij zich niet altijd bewust is van het feit dat kosteloos intappen op een waardevol netwerk soms not done is. Het werkt zeer verhelderend om met elkaar in gesprek te blijven hierover.

Blijf in gesprek met (potentiële) partners

Mijn tip aan organisaties is om vooraf na te gaan of een vergoeding of andere tegenprestatie beschikbaar is wanneer de zoekvraag wordt uitgezet en er een succesvolle verbinding tot stand komt. Omgekeerd geldt het advies aan de aanbieder van de contacten: wees bewust van de waarde van je netwerk en het feit dat elk verzoek tijd kost. Uiteraard is het een kwestie van geven en ontvangen maar blijf hierover in gesprek want communicatie is key en onthoud: je netwerk is goud waard.

Blog
In een blog omschrijft een professional een ervaring, een blunder, een inzicht, wat geholpen heeft om tot een andere mindset te komen, en in de toekomst anders te handelen.